Secretos sobre las castañas que todos deberíamos saber

¡Toma castañas! Descubre todos sus secretos

Esta semana seguimos aprendiendo a mejorar nuestra alimentación incorporando a nuestros platos productos de temporada de forma saludable. Hoy le toca el turno a las castañas, porque ¡el otoño ya está aquí!

Semana a semana vamos añadiendo información relevante sobre diferentes productos de temporada que tenemos a diario en nuestros frigoríficos. Tras haber hablado ya de peras y calabaza, hoy ¡toma castañas!.

¿Sabías que…?

  • Las castañas son el fruto de los árboles del género Castanea, que crecen en Europa, América del Norte y Asia y que por su peculiar composición, pueden utilizarse de mil maneras en la cocina.
  • Durante mucho tiempo fueron un alimento muy importante para la subsistencia en zonas montañosas de Europa.
  • Su reserva de energía es en forma de almidón y no de aceites lo que le hace ser diferente al resto de frutos secos. Pueden llegar a contener el doble que las patatas.
  • Se cocinan completamente y tienen textura harinosa.
Castañas, compuestas mayoritariamente por agua e hidratos de carbono
Castañas, compuestas mayoritariamente por agua e hidratos de carbono

 

¿Qué nos aportan las castañas?

  • La mitad de su peso es agua, un 40% hidratos de carbono en forma de almidón y un bajo contenido en grasas.
  • Destacan por su alto contenido en potasio, ácido fólico y vitaminas antioxidantes.
  • Contienen gran cantidad de fibra.

¿En qué momento podemos comer castañas?

Es un fruto seco de lo más versátil pero quizá de los más desconocidos en la cocina. Se puede utilizar en diferentes preparaciones y se usan de forma similar a los cereales ricos en féculas, secas y molidas para hacer harinas, panes, gachas, sopas, purés, etc.

Como podréis ver luego, se puede preparar una rica crema de castañas, una forma muy aceptada por los más pequeños de la casa. Lo mismo sucede con las castañas asadas, una opción muy buena cuando se trata de comida saludable.

Podemos usar las castaños en muchos platos ¡Pruébalas!
Podemos usar las castaños en muchos platos ¡Pruébalas!

 

Trucos y consejos sobre las castañas

  1. Las castañas son muy perecederas por su alto contenido en agua, así que deben consumirse cuanto antes. si las mantenemos unos días a temperatura ambiente, potenciaremos su sabor.
  2. Para conservarlas mejor, las guardaremos en un lugar aireado y alejado de la luz y el calor o en la parte baja del “frigo”. Así aguantarán unas 2 semanas.
  3. Se puede prolongar su conservación haciendo un puré y refrigerándolo. Así durará una semana más; también se podría congelar, aumentando este período hasta 5 meses.
  4. Una solución buena es secarlas para rehidratarlas cuando necesitemos usarlas de nuevo.
  5. Podemos facilitar su digestión remojándolas bien antes de una cocción suave y larga acompañada de especias (laurel, hinojo o clavo).
  6. No las consumiremos crudas, las coceremos o asaremos o las secaremos y moleremos dándonos como resultado una harina que podemos utilizar para hacer pan y otras preparaciones o como espesante de salsas y sopas. Al no tener gluten, puede ser un sustitutivo perfecto de la harina de trigo.
  7. Para pelarlas es necesario hacer una incisión en la cáscara antes de asarlas o hervirlas y retirar las dos pieles que las envuelven. Para ello: Las introduciremos 2 minutos en el microondas en un recipiente con tapa y pasado un minuto, la piel se desprenderá con mayor facilidad. Recuerda, siempre cuando estén calientes.

¿De qué forma las podemos tomar?

Las castañas son energéticas, ricas y nutritivas. Asadas están de muerte, pero te recomendamos que las pruebes de la siguiente manera:

  • Se pueden remojar y cocer junto a otros cereales (trigo sarraceno, avena, arroz integral) y leche o bebida vegetal hasta formar una crema ideal para el desayuno.
  • Nos enriquecerán nuestras cremas o purés favoritos junto a otros vegetales (patata, boniato, zanahorias, hoja verde…)
  • De guarnición en un rico puré para  carnes de cerdo o caza, también para aves, carnes magras o incluso vieras. También pueden servir de relleno para un pollo asado u otras aves.
  • Hacen un tándem perfecto con setas, zanahorias, cebolla, coles de bruselas y batatas. También con frutas (manzanas, higos, peras, limón, naranja y ciruelas).
  • ¿Las has probado en risottos o en unas lentejas? Son 2 recetas con castañas que están realmente buenas.

Recetas saludables destacadas

Crema de castañas

Crema de Castañas del blog Milhojas, el blog de Rosa
Crema de Castañas del blog Milhojas, el blog de Rosa

 

Añadir castañas a las cremas de verduras las enriquece, no sólo en sabor, sino en valor nutricional, convirtiendo una simple crema de verduras en un primer plato original y muy nutritivo.

Ñoquis de castañas con conejo

Ñoquis de castañas con conejo del blog A mí lo que me gusta es cocinar
Ñoquis de castañas con conejo del blog A mí lo que me gusta es cocinar

 

Los típicos ñoquis de patatas se pueden reinventar, utilizando las castañas en vez de las patatas y añadiendo a la receta la carne de conejo, una carne magra que no se suele consumir con frecuencia y que es una fuente importante de vitamina B12, calcio, magnesio, sodio y potasio.

Lentejas con boniato y castañas

Lentejas con boniato y castañas del blog Gastronomía & Cía
Lentejas con boniato y castañas del blog Gastronomía & Cía

 

Las lentejas son una opción formidable para introducir las legumbres en nuestros platos, que junto a los hidratos de carbono de las castañas, nos aportan una fuente importante de fibra, proteínas vegetales y varios minerales como magnesio, calcio, potasio y hierro.

Pollo trufado con castañas y ciruelas

Pollo trufado con castañas y ciruelas del blog Chez Silvia
Pollo trufado con castañas y ciruelas del blog Chez Silvia

 

¡No esperes a Navidad para hacer recetas como ésta! Es un plato fácil de hacer y muy completo, que acompañado de una ensalada variada lo convertirá en un menú perfecto. La carne de pollo combina perfectamente con los frutos secos, aumentando la dosis de fibra y proteínas del plato.

Ahora que llega el frío y el mes noviembre, no debemos perder la ocasión de salir a la calle y hacernos con un cucurucho de castañas asadas, su aroma nos traslada a la infancia. ¿Te acuerdas del post que escribió nuestra amiga Raquel Contador sobre su primer contacto con las castañas? ¡Te lo recomendamos!

Te esperamos la semana que viene ya que descubriremos lo mejor del pulpo.

¡Nos vemos!

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